Alergia a aditivos alimentares: sintomas e tratamentos 

16 de outubro de 2019
Embora os dados ainda sejam escassos, sabe-se que há um número significativo de casos de alergia a aditivos alimentares. Essa alergia não é uma simples intolerância, mas causa reações imunológicas que pode colocar em risco a vida.    

A alergia aos aditivos alimentares é um problema que muitas vezes passa despercebido, porque é confundido com intolerância a algum alimento. A verdade é que se trata de fenômenos diferentes, embora tenham uma origem comum e apresentem sintomas semelhantes.

Na intolerância alimentar o sistema digestivo fica irritado porque a pessoa tem dificuldade em assimilar adequadamente um alimento ou aditivo alimentar. Na alergia a aditivos alimentares e alimentos em geral, o sistema imunológico reage desproporcionalmente e pode ser fatal.

Os aditivos alimentares 

Os aditivos alimentares são substâncias que são adicionadas aos alimentos processados ​​durante sua elaboração. Estes permitem modificar os alimentos em termos de sabor, textura, cor, aroma e prazo de validade, entre outros. Essas substâncias são adicionadas com a aprovação da autoridade sanitária, e devem aparecer no rótulo do produto.

Primeiramente, a alergia a aditivos alimentares ocorre quando o corpo identifica uma dessas substâncias como potencialmente perigosa. É gerada então uma reação imunológica para atacar esse aditivo, com sintomas que podem se tornar muito graves.

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Sintomas de alergia a aditivos alimentares 

Mulher com alergia alimentar

Os sintomas da alergia a aditivos alimentares podem variar. No entanto, os mais frequentes são os de ordem respiratória, principalmente asma e rinite; e os de ordem cutânea, principalmente a urticária e as várias formas de dermatite.

Os sintomas podem evoluir até gerar uma reação séria chamada anafilaxia, com risco de vida. Isso ocorre de forma rápida e violenta. Se deve à liberação maciça de histamina e outras substâncias. Isso leva à constrição das vias aéreas e, eventualmente, à morte.

Atualmente, acredita-se que entre 5 e 10% dos casos de urticária crônica sejam causados ​​por alergia a aditivos alimentares. No entanto, o número pode ser maior. Hoje, existem várias limitações para o diagnóstico desse problema. Em geral, a intolerância a certos alimentos pode ser um sinal suspeito que deve ser revisto pelo alergista.

Risco potencial de alguns aditivos 

Sem dúvida alguma, todos os aditivos alimentares podem causar reações adversas, mas alguns deles apresentam um risco potencial mais alto. São os seguintes:

  • Antioxidantes. Foram relatados casos de urticária e dermatite atópica devido à ingestão de alimentos com antioxidantes industriais. Em alguns casos, produz broncoespasmo.
  • Dióxido de enxofre e sulfitos. Os sulfitos podem causar sintomas respiratórios, como rinite ou exacerbação nos asmáticos. Estes também podem causar dermatite de contato, urticária, ou problemas digestivos.
  • Nitratos e nitritos. Estão associados ao agravamento da dermatite atópica, e a casos de reações alérgicas graves.
  • Ácido benzoico e benzoatos. São os aditivos mais relacionados a reações alérgicas. Causam exacerbação de dermatite atópica e asma, urticária, dor de cabeça, enxaqueca, dificuldades de concentração e hiperatividade.
  • Metilcelulose. Está relacionado a reações adversas no nível gastrointestinal.
  • Geleia E441 . É um espessante que pode causar reações alérgicas graves.
  • Goma guar e goma tragacanta. A primeira pode causar problemas gastrointestinais. A segunda pode intensificar a dermatite atópica, ou causar urticária.
  • Glutamato monossódico. Pode causar reações alérgicas graves.
  • Corantes. Podem causar reações alérgicas leves, médias ou, raramente, graves.

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Tratamento da alergia a aditivos alimentares

Alimentos que podem causar alergia

Infelizmente, não existe tratamento eficaz para alergia a aditivos alimentares, exceto se forem eliminados da dieta. No entanto, isso pode ser um pouco difícil, pois hoje existem muitos alimentos que trazem aditivos com potencial alérgico.

Além disso, os aditivos às vezes não são identificados pelo nome, mas por um número de referência. Por outro lado, é importante perguntar sobre o nome dos componentes que correspondem a esse número ou código. A melhor medida, assim, é evitar os alimentos pré-cozidos ou preparados, de origem industrial.

Em conclusão, quanto menos processado industrialmente um alimento, menos aditivos conterá. A melhor dieta é aquela que utiliza alimentos frescos e naturais. Além disso, é importante evitar o consumo de alimentos nos quais as informações nutricionais não são claras. Nesses casos, é melhor não experimentar.

 

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