Tumores pituitários: causas e sintomas

10 de junho de 2019
A maioria dos tumores pituitários são benignos e de crescimento lento. Caracterizam-se porque permanecem na glândula ou nos tecidos adjacentes.

Os tumores pituitários são crescimentos anormais das células da glândula pituitária. Esta glândula é conhecida pelo nome de hipófise e está unida ao hipotálamo por um fio de nervos e vasos sanguíneos.

A maioria dos tumores pituitários são benignos e de crescimento lento. Caracterizam-se porque permanecem na glândula ou nos tecidos adjacentes. Por isso, não se disseminam para outras partes do corpo.

Alguns dos tumores pituitários podem levar a glândula pituitária a produzir um excesso de hormônios. No entanto, outros fazem com que a glândula produza poucos hormônios.

Tipos de tumores pituitários

Os hormônios produzidos pela glândula pituitária regulam funções muito importantes para o organismo. Estas funções são o crescimento, o metabolismo, a resposta ao estresse e as funções dos órgãos sexuais através das tireoides, das glândulas suprarrenais, dos ovários e dos testículos.

Localização dos tumores pituitários

As causas dos tumores pituitários são desconhecidas, ainda que algumas tenham componentes hereditários. Assim sendo, são classificadas em função de sua funcionalidade:

  • Tumores funcionais: são aqueles que produzem muitos hormônios. Dessa forma, pode chegar a gerar problemas no organismo. Os sintomas variam em função do hormônio afetado.
  • Tumores não funcionais: são os que não produzem hormônios. Seus sintomas estão diretamente relacionados com seu crescimento.

Quais doenças os tumores pituitários originam?

Algumas das doenças relacionadas com os níveis anormais dos hormônios são:

  • Síndrome de Cushing: nestes pacientes observa-se um acúmulo de gordura no rosto, costas e peito. No entanto, as pernas e os braços se afinam.
  • Acromegalia: é uma doença na qual as mãos, os pés e o rosto são maiores do que o normal.
  • Hormônios sexuais: os hormônios da glândula pituitária afetam os estrogênios e a testosterona. O que pode fazer com que uma mulher produza leite ainda que não esteja lactando ou fazer com que perca o desejo sexual.

Os tumores da glândula pituitária não têm causa esclarecida. Com frequência não são diagnosticados, visto que seus sintomas são similares aos de muitas outras doenças que são mais frequentes.

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Sintomas dos tumores pituitários funcionais

Exame da glândula tireoide

Caso se trate de tumores funcionais, os sintomas dependem do hormônio concreto que está sendo produzido em excesso. Alguns dos hormônios que podem ser produzidos em excesso são:

Prolactina

Um excesso desse hormônio pode produzir sintomas como alterações nos ciclos menstruais, fluxo de leite nas mamas sem estar lactando, impotência masculina, dor de cabeça e perda de visão.

Hormônio corticotropina (ACTH)

Quando há muito hormônio corticotropina podem aparecer sintomas como aumento de peso, nódulo de gordura na nuca, estrias violáceas na pele, fragilidade óssea, mudanças de humor, bem como menstruações irregulares, entre outros.

Hormônio do crescimento

Os níveis elevados do crescimento podem causar sintomas como um crescimento excessivo do corpo ou adormecimento nas mãos e nos dedos. Além disso, pode aparecer dor nas articulações e dor de cabeça.

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Hormônio estimulante da tireoide (TSH)

Se o que há é um excesso de TSH, este dará lugar a sintomas como um ritmo cardíaco irregular, tremores, perda de peso, dificuldade para dormir, assim como transpiração.

Sintomas dos tumores não funcionais

Dor de cabeça gerada por tumores pituitários tu

Ao não afetar nenhuma zona funcional, este tipo de tumores gera complicações por seu crescimento.

Este tipo de tumores exerce pressão na glândula pituitária ou a danifica. Além disso, os tumores pituitários evitam que a glândula secrete níveis adequados de hormônios. Quando o nível de um hormônio concreto é muito baixo, a glândula ou o órgão que é controlado por este hormônio não funcionará corretamente.

Os sintomas mais comuns dos tumores não funcionais são:

  • Dor de cabeça e perda de visão.
  • Perda de pelo corporal.
  • Ciclos menstruais menos frequentes ou ausentes.
  • Nos homens pode ter perda de pelo facial, impotência e crescimento de tecido mamário.
  • Redução de desejo sexual.
  • Crescimento e desenvolvimento sexual mais lento nas crianças.

Tratamento

Em suma, existem várias opções de tratamento para os tumores pituitários que incluem extirpar o tumor, controlar seu crescimento e tratar os níveis de hormônios com tratamentos farmacológicos.

Geralmente os tumores pituitários podem ser extirpados cirurgicamente através do nariz. No entanto, caso não possa ser assim, é feito através do crânio.

O tamanho do tumor pode ser reduzido com tratamento farmacológico ou usando radioterapia. O tratamento com radioterapia é utilizado em pacientes que não podem se submeter à cirurgia.

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