Síndrome do pôr do sol: tudo que você precisa saber

Idosos com demência senil ou Alzheimer têm uma maior probabilidade de sofrer da síndrome do pôr do sol. A intensidade dos episódios depende do comprometimento cognitivo.
Síndrome do pôr do sol: tudo que você precisa saber

Última atualização: 23 Outubro, 2021

O entardecer começa e, com ele, sintomas desesperadores para os idosos diagnosticados com a síndrome do pôr do sol. É assim que se conhece a condição geriátrica de pacientes com demência, depressão ou mal de Alzheimer.

Pessoas com este transtorno experimentam ansiedade, desespero, agitação, irritabilidade e pessimismo. A condição também é identificada pelo nome em inglês sundowning, e costuma ocorrer entre 16h30 e 23h00. Com o desaparecimento da luz solar, ocorrem alterações comportamentais que pioram dependendo do estado cognitivo do paciente.

Sintomas da síndrome do pôr do sol

Embora algumas pessoas apresentem vários sinais da síndrome, outras apresentam apenas um. Eles geralmente incluem gritos, nervosismo, tristeza, choro, sussurros, teimosia, frustração e uma sensação de perigo. Existem aqueles que repetem frases, se escondem, agem com violência, alucinam, escondem objetos ou divagam muito.

Uma pesquisa publicada no Jornal Argentino de Clínica Neuropsiquiátrica correlaciona os estados de humor dos idosos com a incidência do pôr do sol. O estudo especifica que confusão e desorientação são expressadas por meio de ansiedade, medo, irritabilidade, apatia e depressão.

Os episódios começam na mesma hora todos os dias e duram até o pôr do sol.

O que pode causá-la?

Um potencial gatilho biológico para o pôr do sol é uma interrupção do ritmo circadiano. Refere-se ao descompasso de ciclos diários que correspondem a claro e escuro, causando mudanças físicas, mentais e comportamentais.

Além disso, o rastreamento de padrões tornou possível especificar os seguintes fatores:

  • Pouca ou muita luz, o que leva à confusão e ao medo, principalmente em pessoas com problemas de visão.
  • Esgotamento no final do dia, especialmente quando há coisas para fazer.
  • Isolamento social, desencadeado por mobilidade limitada.
  • Falta de conhecimento do ambiente, bem como mudanças inesperadas no mesmo.
  • Necessidades físicas não atendidas, como fome, sede, sono ou higiene.
  • Desequilíbrios hormonais e interrupções do relógio biológico interno.
Homem idoso com síndrome do pôr do sol
As últimas horas do dia apresentam um acúmulo do estresse e uma redução da luz solar que altera o relógio biológico.

Como ajudar idosos que sofrem da síndrome do pôr do sol?

Você precisa saber quem tem a síndrome para ajudá-lo. O estabelecimento de certos comportamentos em um determinado momento permite agir de forma adequada.

Implementar medidas ambientais, como mudar o quarto do paciente ou ajustar a luz, também é útil. É possível planejar atividades que envolvam pouco esforço para que o idoso se ocupe durante o dia e melhore seu sono noturno.

Da mesma forma, é fundamental manter uma rotina alimentar. A Fundação Alzheimer España explica que os pacientes tendem a comer menos e, à medida que a doença progride, eles vagueiam por longos períodos, o que leva à agitação.

O tratamento medicamentoso é considerado útil quando há sintomas de depressão, distúrbios do sono ou níveis muito elevados de ansiedade. O médico deve aprovar os remédios e o cuidador deve estar atento aos possíveis efeitos colaterais.

Quando é necessário consultar um médico?

Assim que surgirem os sinais de inquietação ou desespero com o pôr do sol, é necessário buscar atendimento médico. Durante os primeiros episódios, a síndrome costuma ser confundida com quadros delirantes.

A diferença é que os delírios acontecem a qualquer hora do dia. Com a ajuda do especialista, além de distinguir as condições, será possível saber quais medicamentos servem para relaxar o paciente.

Estilo de vida e recomendações

Os responsáveis pelo acompanhamento do idoso com síndrome do pôr do sol devem colaborar para minimizar as alterações com as orientações que citaremos a seguir:

  • Evite cochilos diurnos: quanto menos o paciente dormir durante o dia, melhor será o descanso à noite. No entanto, se esses cochilos forem benéficos, não devem ser desencorajados.
  • Controle a dieta: observe as mudanças ou padrões associados a certos alimentos. Equilibre a comida, evitando grandes proporções de açúcares e cafeína. O álcool, refrigerantes e substâncias que perturbam o sono são prejudiciais.
  • Planeje atividades: programe caminhadas ou excursões quando o paciente estiver mais ativo, mas tente não ter tantas atividades por dia para não sobrecarregá-lo.
  • Exercício: esportes moderados que aumentam a força muscular promovem o controle do comportamento agressivo, abrem o apetite, aliviam a tensão e reduzem o estresse.
  • Minimize o ruído: substitua o som de rádios, telefones e televisões por música relaxante. Qualquer coisa que envolva ruído deve ser removida à medida que o pôr do sol se aproxima.
  • Trabalhos de iluminação: iluminar os quartos reduz os efeitos da noite. Ao amanhecer, o paciente deve ser exposto à luz artificial ou natural, para que não acorde rodeado pela escuridão. A fototerapia é uma alternativa para o tratamento da insônia na velhice.
  • Antecipe surpresas: se você criar uma rotina na qual antecipa o que vai acontecer, o impacto pode ser menor.
  • Mantenha a medicação em dia: se o paciente tomar os medicamentos corretamente, o pôr do sol será mais suportável.
Cuidadora de idosos
O papel do cuidador domiciliar é essencial para reduzir os efeitos da síndrome do pôr do sol.

O papel do cuidador de idosos na síndrome do pôr do sol

O cuidador precisa ter paciência e saber como reagir a um episódio. É fundamental manter a calma e não discutir, uma vez que o idoso não tem o controle da síndrome e suas atitudes não são intencionais.

É aconselhável validar os sentimentos do paciente, explicar que você está ouvindo, acalmá-lo e conduzi-lo a alguma atividade que restaure a sua calma. É necessário que a família ou quem mora na casa adira às medidas para melhorar o conforto.

Mais importante ainda, se o cuidador precisar de ajuda, ele deve pedi-la. Instituições como a Confederação Espanhola de Alzheimer e a Fundação Alzheimer da América fornecem orientações nesses casos.

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