Síndrome de apneia obstrutiva do sono em crianças

A apneia obstrutiva do sono, além de adultos, pode atingir também a crianças. Como se trata esse transtorno?
Síndrome de apneia obstrutiva do sono em crianças

Última atualização: 04 Março, 2021

A apneia obstrutiva do sono é considerada uma doença grave. É por isso que é tão preocupante quando a criança da casa sofre com esse problema. Ao longo deste artigo, descobriremos como detectar esse problema e as diferentes maneiras de resolvê-lo o mais rápido possível.

Embora possa parecer que a apneia obstrutiva do sono não é um distúrbio comum, de acordo com o artigo Consequências da síndrome da apneia obstrutiva do sono, esta é uma condição com uma taxa de prevalência bastante elevada. No caso de crianças, até 3% delas podem ser atingidas.

O que é a apneia obstrutiva do sono?

O que é a apneia obstrutiva do sono?
Na apneia do sono, ocorre um bloqueio da respiração durante a noite que interfere nos padrões de descanso noturno.

A apneia obstrutiva do sono ocorre enquanto as crianças dormem, causando o fechamento parcial ou total das vias aéreas. Ou seja, enquanto dormem, a certa altura, elas param de respirar. Quando isso acontece, costumam acordar, o que altera o sono causando cansaço e sonolência durante o dia.

Os motivos pelos quais as crianças podem sofrer desse transtorno da respiração são variados. Vamos apresentá-los a seguir. No entanto, é importante prestar muita atenção a esse problema que ocorre durante o sono.

  • Hipertrofia adenotonsilar: as glândulas adenoides (tecido localizado na parte alta da garganta) são muito grandes, o que reduz o espaço pelo qual o ar passa.
  • Obesidade: o excesso de gordura pode se acumular nos tecidos moles que rodeiam as vias aéreas, provocando um estreitamento que resulta na apneia.
  • Doenças neuromusculares: costumam ter como sintoma a perda da força muscular, o que pode provocar apneia do sono nas crianças. Têm um caráter progressivo.
  • Síndromes craniofaciais: esse tipo de malformação pode afetar as vias aéreas, produzindo alterações e uma maior predisposição de desenvolver apneia do sono.

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Sinais e sintomas

Agora que já sabemos alguns dos motivos pelos quais as crianças podem sofrer de apneia do sono, é importante saber detectar a tempo os sinais e os sintomas desse transtorno. Para isso, devemos informar ao pediatra sobre os seguintes sinais que talvez possamos ignorar.

Um desses sinais pode ser roncar. No entanto, as crianças também podem apresentar transpiração noturna sem motivo aparente, sonambulismo ou terrores noturnos. As consequências desses sintomas durante a noite costumam provocar hiperatividade, cefaleias e déficit de atenção ao longo do dia.

Sinais e sintomas
Diante desse problema, a criança pode manifestar fadiga crônica e outros problemas de sono, como sonambulismo ou terror noturno.

Se as crianças disserem que acordaram sem conseguir respirar ou que têm medo de dormir por esse motivo, é importante prestar atenção à sintomatologia que apresentamos acima.

Informar ao pediatra vai ajudar a iniciar um tratamento o mais rápido possível para evitar, conforme indicam os pesquisadores da Unidade de Sono do Hospital Clínico Universitário de Santiago, outras complicações como a presença de doenças cardiovasculares.

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Tratamento da apneia do sono

Dependendo do que esteja provocando a apneia do sono, a opção será um tratamento ou outro. Por exemplo, no caso de a causa ser a obesidade, a criança deverá seguir uma dieta específica com o objetivo de perder peso. Agora, se isso não resolver o seu problema ou se a criança não conseguir perder peso, serão apresentadas outras opções.

  • CPAP: é um aparelho que evita o colapso das vias aéreas durante a noite. Para isso, a criança deve dormir com uma espécie de máscara que estará conectada através de um tubo. Esse aparelho vai exercer uma pressão positiva nas vias respiratórias.
  • Bocal: é outra opção que se trata de um aparelho bucal que mantém a garganta aberta, pois leva a mandíbula para a frente, produzindo essa abertura. Isso evita também os roncos.
  • Cirurgia: nos casos mais graves, é possível optar pela cirurgia (embora não seja comum). A cirurgia poderá se focar na mandíbula, no pescoço ou ter o objetivo de extrair tecido no caso das glândulas adenoides.

Todas essas opções atenuam a sintomatologia que expusemos anteriormente e evitam que as crianças tenham sua qualidade de sono prejudicada por parar de respirar de forma inconsciente durante a noite.

Devemos nos lembrar de que esse transtorno pode levar a desenvolver problemas cardiovasculares e, até mesmo, provocar morte súbita. Por isso, um tratamento adequado o mais rápido possível é imprescindível para evitar que a saúde seja comprometida.

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