Retinopatia hipertensiva: causas, sinais e tratamentos

A retinopatia hipertensiva é uma patologia relacionada à pressão arterial que pode afetar a visão se não for tratada a tempo. Continue lendo e aprenda a diagnosticar, tratar e prevenir esta doença.
Retinopatia hipertensiva: causas, sinais e tratamentos

Última atualização: 01 Outubro, 2021

Além de possíveis problemas cardíacos e cerebrovasculares, a hipertensão também está associada à retinopatia hipertensiva. Nesta doença, os vasos sanguíneos da retina são afetados, o que pode causar danos à visão.

A hipertensão é um dos problemas de saúde mais comuns no mundo, afetando 1 em cada 5 pessoas, embora este número seja maior nos países desenvolvidos.

No entanto, nem todas as pessoas com pressão alta que podem ter retinopatia hipertensiva estão cientes do problema e dos riscos. Um exame da retina costuma mostrar se você tem essa condição.

O que é a retinopatia hipertensiva?

Quando a pressão arterial está alta, as paredes dos vasos são afetadas. Isso inclui as artérias que irrigam o olho.

Com o tempo, uma das consequências da pressão alta no corpo é que esses vasos sanguíneos da retina se degeneram, causando problemas de visão. O conjunto de mudanças e alterações que ocorrem no olho devido à hipertensão é denominado retinopatia hipertensiva.

Sintomas de retinopatia hipertensiva

A retina é um tecido transparente, muito sensível à luz, que fica no centro e atrás do globo ocular. Sua função é receber as imagens e convertê-las em impulsos elétricos, que chegam ao cérebro pelo nervo óptico.

Se a retina for afetada, a visão pode ser comprometida, embora a maioria dos pacientes com essa condição não apresente sintomas até que o distúrbio esteja avançado.

Dependendo da evolução, tempo e gravidade da retinopatia hipertensiva, os sintomas podem variar. Entre eles estão os seguintes:

  • Dor de cabeça, leve a moderada.
  • Visão turva: pode ser temporária e pode ser restaurada.
  • Perda de visão significativa: particularmente quando o paciente sofre de diabetes mellitus ou aterosclerose.
  • Dilatações dos vasos (aneurismas).
  • Hemorragias subconjuntivais dispersas: pelo rompimento dos vasos sanguíneos na esclera.
A retina e seus vasos sanguíneos
A retina é um tecido fino que tem a capacidade de capturar sinais de luz e transmiti-los ao cérebro.

Tipos e graus

Na retinopatia hipertensiva, a gravidade é determinada de acordo com os sintomas presentes com base no sistema de classificação de Keith-Wagener-Barker. Estabelece uma escala que vai de 1 a 4, sendo esta última a mais grave:

  • Grau 1: pode não haver sintomas perceptíveis, sendo o estreitamento das artérias muito leve.
  • Grau 2: estreitamento detectável. Podem ocorrer irregularidades visuais e há mais constrições da artéria retiniana.
  • Grau 3: inchaço em partes da retina. Também há edema, microaneurismas, manchas algodonosas e hemorragias.
  • Grau 4: inflamação do nervo óptico com edema macular. Problemas graves de visão e risco de acidente vascular cerebral.

Por outro lado, considera-se que pode haver retinopatia hipertensiva aguda e crônica. A primeira é a forma mais comum, que está associada à hipertensão.

A variedade aguda, também chamada de maligna ou acelerada, pode surgir abruptamente, em pouco tempo, acompanhando um aumento muito acentuado da pressão. Esta ligada à pré-eclâmpsia e a tumores da glândula adrenal.

Causas e fatores de risco

A hipertensão arterial de longo prazo é a principal causa da retinopatia hipertensiva. A hipertensão é considerada quando os valores sistólicos são iguais ou superiores a 140 milímetros de mercúrio (mm Hg) e os valores diastólicos superiores a 90 mmHg.

Em grande medida, os fatores de risco para a retinopatia hipertensiva são os mesmos que para a hipertensão, embora possa haver outros. Eles incluem:

  • Não manter a pressão arterial sob controle.
  • Ter doenças associadas, como aterosclerose ou hipercolesterolemia.
  • Obesidade.
  • Fumar
  • Alcoolismo
  • Alto consumo de sal.
  • Estresse.
  • Idade superior a 50 anos.
  • Histórico pessoal ou familiar de hipertensão.

De acordo com algumas pesquisas, é mais comum em pessoas de ascendência africana.

Leia também: Os problemas oculares diabéticos e a sua prevenção

Diagnóstico de retinopatia hipertensiva

É muito importante que as pessoas com pressão alta façam exames oftalmológicos regulares para diagnosticar a retinopatia hipertensiva. Para tal, são realizados vários tipos de exames.

Primeiro, a pupila é dilatada com gotas que aumentam o seu tamanho. Os medicamentos mais comumente usados para esses fins são a atropina, assim como a fenilefrina, a tropicamida e o ciclopentolato.

Feito isso, o médico utilizará um oftalmoscópio, uma ferramenta que projeta luz para iluminar a pupila, permitindo que a retina e o fundo do olho sejam examinados. Este é um procedimento indolor que leva menos de 10 minutos.

Em certos casos, um teste conhecido como angiografia de fluoresceína é feito. Um corante (fluoresceína) é injetado nas veias, tirando fotos do olho para ver como está o fluxo de sangue na retina. Além disso, outros testes, como tomografia de coerência óptica (OCT), podem ser necessários.

Tratamento da retinopatia hipertensiva

Para o tratamento da retinopatia hipertensiva, o aspecto fundamental é o controle da hipertensão arterial. Isso é feito por meio do uso de medicamentos e mudanças no estilo de vida.

Nesse sentido, o médico pode recomendar betabloqueadores e inibidores da ECA, ou diuréticos, bloqueadores dos canais de cálcio e inibidores da renina.

Por outro lado, algumas das complicações da retinopatia hipertensiva podem ser tratadas com medicamentos injetáveis no olho, e eventualmente com procedimentos que envolvam o uso de lasers ou cirurgia.

Em relação às mudanças no estilo de vida, recomenda-se uma dieta rica em frutas e vegetais, menor ingestão de gorduras, redução do sal, pouca ou nenhuma cafeína e limitação de bebidas alcoólicas. As medidas incluem parar de fumar se você for fumante, manter seu peso sob controle e praticar exercícios regularmente.

Exame de retina para retinopatia hipertensiva
Os exames de retina permitem obter um diagnóstico preciso em pouco tempo.

Consequências e complicações

A retina se recuperará se a pressão arterial puder ser mantida sob controle. Embora o prognóstico seja positivo nos graus 1 e 2 da escala, em um nível mais alto pode haver dano permanente ao nervo óptico ou à mácula.

Como principais complicações da retinopatia hipertensiva, citamos as seguintes:

  • Hemorragias superficiais na retina.
  • Áreas brancas sem oxigênio (manchas de algodão).
  • Exsudatos duros, devido ao depósito de lipídios intrarretinianos.
  • Inflamação do disco óptico.
  • Artéria retiniana ou oclusão da veia retiniana.
  • Neuropatia óptica isquêmica, com perda de visão.
  • Coroidopatia hipertensiva.
  • Papiledema.

Além disso, os graus mais elevados de retinopatia hipertensiva também estão associados a uma maior probabilidade de ocorrência de AVC, de acordo com estudos. Além disso, outra pesquisa descobriu um risco aumentado de ataque cardíaco, insuficiência cardíaca e morte em pessoas com pressão alta.

A retinopatia hipertensiva pode ser prevenida?

A retinopatia hipertensiva é consequência de outro problema, que é a hipertensão. A boa notícia é que a hipertensão é um fator de risco modificável. Isso significa que pode ser controlado.

Pessoas com pressão alta raramente notam sintomas. A maioria não sente nada.

A existência da condição não será conhecida até que tenha progredido muito. Isso significa que você deve ser mais pró-ativo. Se você sofre de hipertensão, deve ir regularmente ao oftalmologista e solicitar um exame completo.

Além disso, se você começou a sentir mudanças na visão repentinamente, deve ir ao médico imediatamente. Se a doença estiver nos estágios iniciais, o dano à retina pode ser reversível.

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