Glândulas submandibulares: para que servem?

22 de maio de 2020
As glândulas submaxilares são glândulas salivares localizadas abaixo do assoalho da boca. Embora sejam mais desconhecidas do que as glândulas parótidas, elas cumprem as funções necessárias ligadas à produção de saliva. Falaremos mais sobre elas a seguir.

As glândulas submandibulares também podem ser chamadas de glândulas submaxilares. Elas recebem esse nome devido à sua localização anatômica no crânio, abaixo do assoalho da boca.

Elas fazem parte do conjunto das principais glândulas salivares, que são compostas pelas glândulas submaxilares, parótidas e sublinguais. Há uma glândula parótida em cada bochecha, próxima às orelhas. As sublinguais estão distribuídas sob a língua.

O peso das glândulas submaxilares é pequeno, não superior a 15 gramas cada. Embriologicamente, é uma das primeiras a aparecer no feto durante a gravidez. Obviamente, sua principal função é a formação de saliva.

Anatomia das glândulas submandibulares

As glândulas submaxilares são constituídas por tecido conjuntivo e tecido glandular. O glandular tem duas formas: seroso e mucoso. O tecido conjuntivo são as fibras que sustentam a estrutura.

A partir da própria glândula, inicia-se um duto que tem a função de derramar saliva na cavidade oral. Ele é chamado de ducto submandibular de Wharton, e tem cerca de 5 centímetros.

A boca do ducto de Wharton é visível e palpável através da cavidade oral, e pode ser encontrada em ambos os lados do freio lingual. Às vezes, para descobrir se o canal está bloqueado ou não, o dentista pode estimular as glândulas e verificar essa abertura oral para confirmar a expulsão da saliva.

Os nervos que chegam às glândulas para comandar a produção de saliva são o lingual e alguns faciais. É uma área fortemente irrigada por artérias e veias, como toda a boca.

Mulher em consulta odontológica
Os dentistas podem detectar uma obstrução do ducto de Wharton estimulando a produção de saliva.

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As funções da saliva

Se nos perguntarmos para que servem as glândulas submandibulares, a resposta óbvia seria para a produção de saliva. Como parte do sistema salivar, aí está a sua importância.

Juntamente com as glândulas parótidas e sublinguais, além das glândulas salivares menores, esses órgãos são responsáveis ​​por suprir a boca com salivaSe entendermos as funções da saliva no corpo, podemos entender a razão de ser das glândulas submandibulares.

A saliva é um líquido incolor cuja principal função é lubrificar a boca. Em um dia inteiro, podemos produzir até um litro e meio dessa substância. Suas funções são:

  • Facilitar a deglutição: o alimento é mastigado e envolto em saliva antes de iniciar sua jornada para o restante do trato digestivo. O revestimento de saliva lubrifica essa passagem do bolo alimentar, facilitando a ingestão.
  • Curar a mucosa: a saliva é um poderoso antisséptico e protetor. Contém substâncias que previnem infecções e estimulam a cicatrização se houver uma ferida dentro da boca.
  • Regular a acidez do ambiente oral: os alimentos que ingerimos podem ser ácidos ou básicos. Se os valores de acidez dos alimentos forem extremos, é possível que o esmalte dentário seja danificado. Para combater esse problema, a saliva neutraliza substâncias buscando um pH neutro.
  • Degradar amidos: na saliva, existe uma enzima chamada alfa-amilase. Essa enzima decompõe carboidratos grandes para torná-los menores e mais fáceis de entrar na corrente sanguínea. Quando a alfa-amilase atinge o estômago, é inativada pelo ácido clorídrico.
Saúde bucal
A principal função da saliva é lubrificar a boca. Além disso, ela atua como uma barreira protetora contra agentes infecciosos.

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Doenças das glândulas submandibulares

Como qualquer órgão do corpo, as glândulas submandibulares podem sofrer distúrbios e patologias. Embora sejam desconhecidas para muitos, os dentistas estão bem conscientes da sua existência e de seus problemas associados.

O mais comum é que se formem cálculos que obstruam o ducto de Wharton. Esses cálculos são tecnicamente chamados de sialólitos. Se eles forem muito grandes e se encaixarem no caminho de saída da saliva, a glândula fica inflamada.

Os sialólitos são raros em crianças, mas podem aparecer esporadicamente. A maior prevalência ocorre em adultos até 50 anos de idade.

As glândulas submandibulares também podem ficar infectadasTanto vírus quanto bactérias têm o potencial de invadir o tecido salivar, inflamar e obstruir o ducto de Wharton.

Conclusão

As glândulas submandibulares são órgãos que fazem parte do conjunto das principais glândulas salivares, juntamente com as glândulas parótidas e sublinguais. Elas cumprem a função essencial de produzir a saliva que usamos diariamente.

A saliva é essencial para a digestão dos alimentos, para proteger a mucosa oral e cuidar dos dentes. Quando há deficiência de saliva ou ausência da mesma, todos esses processos são alterados.

Finalmente, não podemos nos esquecer de que as glândulas submandibulares podem ser infectadas e entupidas por cálculos. Se você tiver sintomas nessas regiões, é prudente consultar um dentista.

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