4 dicas para evitar que seu filho chupe o dedo

11 de junho de 2018
Uma criança que entre os 3 e 4 anos continua chupando o dedo é um mal hábito que é preciso atender e tratar. Basta oferecer mais amor e ter paciência.

Com frequência os pais se preocupam quando veem seus filhos pequenos metendo os dedos na boca. Certamente este costume pode ser causa de sérios problemas para a saúde bucal, e inclusive mais. Diante do qual, evitar que seu filho chupe o dedo se transforma em uma obsessão para os pais.

Antes da foto terna da criança que chupa o polegar, há milhões de ecografias de fetos que são registrados colocando os dedos na boca. Isso não só indica que é uma das formas que o bebê tem de conhecer e explorar o mundo que o rodeia, mas além disso é uma conduta normal. Então, antes de se preocupar, vamos entender porque eles fazem isso.

Dedo ou chupeta?

O reflexo de sucção é natural no bebê. Ele precisa deste reflexo para sobreviver. A sucção sacia a fome e produz calma e sossego. Um bebê que está mamando talvez não recorra ao dedo e não precise de chupeta. Tem o peito de sua mãe para se alimentar e se tranquilizar.

Porém, é normal que um bebê comece a introduzir um ou mais dedos na boca a partir dos 2 a 6 meses. É uma das etapas de desenvolvimento, uma das formas que tem de se acalmar. Diante da qual muitos pais decidem que antes de começarem a enfiar o dedo na boca é melhor recorrer à chupeta.

Com razão argumentam que, na hora certa, é mais fácil tirar a chupeta de um bebê. É impossível tirar um de seus dedos. Porém, as consequências que o uso da chupeta ou do dedo podem ter depois dos 2 anos de idade são praticamente as mesmas:

  • Má formação na arcada dentária
  • Problemas na pronúncia
  • Podem esconder transtornos emocionais mais severos

Como evitar que seu filho chupe o dedo?

Assim como é normal que um bebê comece a pôr os dedos (e tudo o que está entre seus dedos) na boca, também é frequente que supere esta etapa depois dos 2 anos. Então basicamente não é preciso se preocupar em evitar que seu filho chupe o dedo tão cedo.

Quando a criança chega aos 3 ou 4 anos e com frequência chupa um de seus dedos, é preciso observá-la e prestar atenção às razões que motivam a conduta. Desta maneira é mais fácil encontrar as melhores soluções para evitar que seu filho chupe o dedo e cuidar de sua dentadura.

Mas como nem todas as crianças são iguais e evoluem em ritmos diferentes, um bom indicador de que é necessário tomar medidas, é quando já saíram os dentes incisivos e os caninos. Se além disso você começa a perceber que os dentes estão se separando para deixar espaço para o dedo, chega o momento de interferir.

Deixamos aqui 4 recomendações fundamentais:

1. Identifique causa e ofereça opções

Se seu filho chupar o dedo para conciliar o sono, ajude-o na hora de dormir. Acompanhe-o enquanto dorme. Conte uma história para ele. Ofereça a ele um urso ou boneco favorito ao invés de ele usar o dedo.

Se ele chupa o dedo quando está estressado ou ansioso, talvez só precise que converse um pouco com ele, que o abrace e ofereça o consolo que precisa para encontrar a tranquilidade e vencer o medo que o perturba.

Se em contrapartida, seu filho recorre ao dedo quando está aborrecido, é hora de aplicar a criatividade e oferecer distrações. Iniciar um jogo, fazer um artesanato, dar um passeio, pode ser o que seu filho está te pedindo quando põe o dedo na boca.

2. Explique as consequências

Às vezes se recorre a remédios caseiros ou se consulta especialistas, antes de simplesmente sentar e conversar com a criança. Ofereça-lhe uma explicação simples do porque não é conveniente continuar chupando o dedo.

Você vai se surpreender com a capacidade que as crianças têm de entender as explicações que lhes damos e agir em consequência delas. Explique-lhe que seus dentes podem ser deformados, que já deixou de ser um bebê e que chegou o momento de parar de chupar o dedo.

Evite ridiculariza-lo em frente a outras pessoas, menos ainda gritá-lo ou castigá-lo quando o vir com o dedo na boca. Talvez pare de chupar o dedo em frente a você, mas continue fazendo isso as escondidas. É muito melhor lhe dar um reforço positivo cada vez que conseguir superar as causas (sono, ansiedade, aborrecimento) pelas quais chupa o dedo.

Leia: A infância influencia o desenvolvimento da personalidade

3. Cubra o dedo

Talvez considere necessário aplicar uma medida mais contundente para evitar que chupe o dedo. Com certeza, no dedo de seu filho se formou um calo devido à sucção. Cubra o calo com um esparadrapo e explique ao seu filho que é necessário curar esse calo que se formou.

O esparadrapo deve estar bem colado mas não muito apertado. É necessário que seu filho não consiga tirar sozinho. Mude-o duas vezes por dia, deixe-o durante o dia e à noite por uns 15 dias.

Se a criança insiste em levar o dedo a boca, será desagradável sentir o sabor e a textura do esparadrapo. Muitas mães também colocam vinagre ou limão no dedo. Avalie se isso funciona para vocês.

Depois de duas semanas, se a criança não tiver colocado o dedo na boca e se você ficou pendente de minimizar as causas que motivam este hábito, é muito provável que ela já consiga mudar a conduta.

4. Procure um especialista

Se nenhuma das opções que te demos para evitar que seu filho chupe o dedo funcionou, com certeza deva recorrer a um especialista. Um ortodontista poderá desenhar um dispositivo que impeça a criança de enfiar o dedo na boca.

Mas se a frequência e intensidade do hábito é desproporcional e incontrolável, será necessário que consulte um psicólogo. Uma sucção constante dos dedos pode esconder um transtorno mais profundo ou um problema muito maior.

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