Saiba o que é dermatite atópica

· 16 de novembro de 2013
A dermatite atópica é uma doença crônica que causa inflamação da pele, levando ao aparecimento de lesões e coceira.

Cerca de 30% dos indivíduos com dermatite atópica têm asma ou rinite alérgica e 15% têm surtos de urticária.

Há estudos que apontam 70% dos pacientes têm antecedentes familiares de atopia (asma, rinite alérgica ou dermatite atópica).

Sintomas

Entre as possíveis alterações típicas da pele estão:

  • Bolhas que vazam e encrostam.
  • Secreção ou sangramento da orelha.
  • Áreas esfoladas da pele causadas por coceira.
  • Alterações na cor da pele (a pele fica mais clara ou escura que o seu tom normal).
  • Vermelhidão ou inflamação da pele ao redor das bolhas.
  • Áreas espessas ou parecidas com couro, chamadas de liquenificação, que podem ocorrer após irritação e coceira prolongadas.

O tipo de erupção e o local em que ela ocorre podem depender da idade do paciente:

  • Em crianças com menos de dois anos, as lesões na pele começam no rosto, no couro cabeludo, nas mãos e nos pés. Em geral, é uma erupção que apresenta crostas, bolhas ou vazamentos.
(Foto: lightforhope)
  • Em crianças mais velhas e adultos, a erupção é vista com mais frequência na parte interna dos joelhos e cotovelos, além de aparecer no pescoço, mãos e pés.
  • Durante um ataque grave, as erupções podem ocorrer em qualquer parte do corpo.

A coceira, que por vezes é intensa, quase sempre ocorre. Ela pode começar antes mesmo do aparecimento da erupção.

Tratamento

Cuidados caseiros com a pele

Cuidar da sua pele em casa pode diminuir a necessidade de medicamentos. Evite coçar a erupção ou a pele se possível.

  • Alivie a coceira usando compressas frias e tomando anti-histamínicos para reduzir a episódios graves.
  • Mantenha as unhas das crianças curtas. Pense na possibilidade de usar luvas leves se a coceira durante a noite for um problema.
  • Mantenha sua pele hidratada (com óleos ou cremes hidratantes). Use pomadas (como vaselina), cremes ou loções de duas a três vezes ao dia.
    • Os hidratantes não devem ter álcool, perfumes, fragrâncias, corantes ou outras substâncias químicas. Um umidificador em casa também ajuda.

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Evite agentes que agravem seus sintomas. Por exemplo:

  • Alimentar uma criança pequena com ovos (sempre converse com seu médico antes)
  • Produtos irritantes, como lã e lanolina
  • Sabonetes ou detergentes fortes, bem como produtos químicos e solventes
  • Alterações súbitas na temperatura corporal e estresse, que podem causar suor e piorar a situação
  • Desencadeadores de sintomas alérgicos

Ao se lavar ou tomar banho:

  • Mantenha o contato com a água o mais breve possível e use menos sabonete que o normal. Banhos curtos e frios são melhores que banhos longos e quentes.
  • Não esfregue ou seque a pele com muita força ou por muito tempo.
  • Após o banho, é importante aplicar cremes, loções ou pomadas hidratantes na pele enquanto ela estiver úmida. Isso ajuda a reter a umidade na pele.

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Medicamentos que ajudam

Os anti-histamínicos tomados por via oral podem ajudar com a coceira. Normalmente, eles podem ser comprados sem receita médica.

Alguns anti-histamínicos podem causar sonolência, mas ajudam a diminuir a coceira durante o sono. Os mais novos causam pouca ou nenhuma sonolência.

Alguns deles estão disponíveis sem receita médica. Esses medicamentos contêm fexofenadina (Allegra), loratadina (Claritin, Alavert) e cetirizina (Zyrtec).

A princípio, é provável que um creme ou uma pomada suave de cortisona (ou esteroide) sejam receitados.

Se não surtirem efeito, você poderá precisar de um medicamento esteroide mais potente. Talvez sejam necessárias diferentes doses de esteroide para diferentes áreas da pele.

Medicamentos chamados de imunomoduladores tópicos (IMT) podem ser prescritos para crianças acima de dois anos.

Exemplos de imunomoduladores tópicos são o tacrolimo (Protopic) e o pimecrolimo (Elidel). Tire suas dúvidas com o médico sobre um possível risco de câncer associado ao uso desses medicamentos.

dermatite atópica
(Foto: aearlsnd)

Outros medicamentos que podem ser usados:

  • Corticosteroides orais ou injetáveis quando o eczema for grave
  • Cremes ou comprimidos antibióticos se a pele estiver infeccionada
  • Injeções contra alergia (imunoterapia)
  • Imunossupressores orais, como ciclosporina, metotrexato ou micofenolato mofetil

Prevenção da dermatite

Pesquisas mostram que as crianças alimentadas com leite materno até os 4 meses têm menos chances de desenvolver eczemas.

Se a criança não for amamentada, o uso de uma fórmula de leite que contenha proteína de leite de vaca processada (chamada de fórmula parcialmente hidrolisada) pode diminuir as probabilidades de desenvolver eczema.

  • Breuer, K., & Werfel, T. (2012). Atopic dermatitis. In Kanerva’s Occupational Dermatology, Second Edition. https://doi.org/10.1007/978-3-642-02035-3_20