Tungíase: sintomas e tratamento

25 de setembro de 2019
A tungíase é uma infecção causada por uma espécie de pulga. Ataca principalmente os pés. Normalmente desaparece sozinha. 

A tungíase é uma ectoparasitose, ou seja, uma doença parasitária produzida pela pulga Tunga penetrans. É um inseto de tamanho menor que 1 mm que entra na pele e produz coceira intensa, atacando principalmente os pés. 

A doença é encontrada nas regiões tropicais e da selva da América, África e Ásia. É cada vez mais rara devido ao desenvolvimento dos povos. O uso de calçados e pisos de azulejos e cimento impede sua disseminação

A pulga responsável pelo desenvolvimento da tungíase não possui muita especificidade do hospedeiro. O termo hospedeiro refere-se ao organismo que abriga outro em seu interior para estabelecer uma relação de simbiose, ou seja, para se beneficiar um do outro. 

Além do ser humano, pode afetar aves, cães e porcos. O habitat onde é mais frequentemente encontrado é constituído por solo seco, arenoso, sombreado e temperado. Por sua vez, também habita galpões, casas e estábulos. 

Sintomas da tungíase 

Pulga

Esta doença tem vários sintomas. A área anatômica que se infesta com maior probabilidade é o pé. No entanto, foram relatados casos de afecção nas pernas, joelhos, coxas, mãos, cotovelos e outras estruturas corporais. 

As lesões podem ser únicas ou múltiplas, com prurido, dolorosas ou assintomáticas. O fenômeno da penetração de pulgas no corpo é assintomático. No entanto, após 24 horas pode-se começar a observar uma mancha ou pápula eritematosa e pruriginosa

Além disso, no local da invasão, são observados nódulos esbranquiçados com uma mancha preta central, correspondente ao abdômen da pulga. Além disso, alguns ovos aderidos à pele perto da lesão são frequentemente observados. 

Quando a pulga morre, a lesão é coberta por uma crosta negra. Essa crosta é formada por sangue coagulado, entre outras substâncias, e costuma deixar uma cicatriz na pele

Embora a tungíase tenda a desaparecer espontaneamente por um período de 4-6 semanas, a reinfestação é normal. Além disso, o paciente geralmente sofre outras infecções concomitantes, como: 

  • Celulite 
  • Abcessos 
  • Osteomielite 
  • Tromboflebite 
  • Linfangite 
  • Nos casos mais graves, sepse e morte. 

Uma classificação conhecida como “Classificação de Fortaleza” foi estabelecida para padronizar as descrições clínicas e facilitar o reconhecimento das lesões, à medida que elas evoluem. 

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Classificação da força 

É dividida em cinco estágios, desde a penetração até a involução da lesão. Existem variantes clínicas menos frequentes com lesões: 

  • Crostrosas. 
  • Pustulosas. 
  • Ulceradas. 
  • Verrugosas: semelhante às verrugas plantares

Primeiramente, o estágio 1, o tempo decorrido desde a penetração é de 30 a 120 minutos. É caracterizada pelo aparecimento de uma mácula eritematosa no local da penetração

Posteriormente, o estágio 2 corresponde ao tempo entre 1 e 2 dias após a infecção. Nesse caso, uma mácula ou pápula hipocrômica de 1-2 mm aparece com um ponto central escuro (que como vimos é o abdômen da pulga) cercado por um halo eritematoso. 

Quanto ao estágio 3, corresponde ao tempo entre 2 e 21 dias a partir da penetração. Durante esse período, uma pápula esbranquiçada e dolorosa aparece de 3 a 10 mm de diâmetro com o ponto central escuro. Pode haver hiperqueratose e um exsudato amarelado. Os ovos expelidos pela pulga podem ser visíveis. 

Continuando com o estágio 4, logo após um período de tempo entre 3 e 5 semanas, vale a pena mencionar a morte do parasita. Posteriormente, um halo de pele necrótica com crosta é formado ao redor da lesão original. 

Finalmente, no estágio 5, que é de 6 semanas a vários meses após a penetração, a lesão envolve a formação de uma pequena cicatriz epidérmica que desaparece com o tempo. 

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Tratamento da tungíase

Cachorro com pulgas

Em primeiro lugar e como primeira medida, a remoção da pulga intacta é primordial. Para isso, geralmente aumenta-se o orifício central e aperta-se as bordas para evacuar o parasita. Tudo isso deve ser feito em condições assépticas

Em conclusão, o médico é o melhor especialista que pode diagnosticar e tratar os sintomas. Geralmente as indicações médicas constam da aplicação de um antisséptico tópico para evitar outras infecções e reduzir o risco de complicações. Também costuma-se administrar um tratamento profilático antitetânico.