Tipos e graus de narcolepsia

A narcolepsia é uma doença em que os ciclos do sono são perturbados. Existem cinco modos de apresentação desta doença. Alguns afetam apenas a maneira como dormimos e outros podem até levar à demência.
Tipos e graus de narcolepsia

Última atualização: 21 Fevereiro, 2021

A narcolepsia, também conhecida como síndrome de Gélineau, é uma doença rara que tem diferentes tipos e graus de apresentação. Ela leva as pessoas a adormecerem de forma intempestiva. Acredita-se que esse problema afete cerca de 0,1% da população mundial.

O termo narcolepsia foi cunhado por Jean-Baptiste-Édouard Gélineau no final do século 19. Este pesquisador foi o primeiro a descrevê-lo em 1880. Ele lhe deu esse nome com base em duas raízes gregas: narkē e lepsis, que juntas significam ‘ataque de sono’.

O que é a narcolepsia?

A narcolepsia é definida como um distúrbio neurológico crônico que causa distúrbios nos ciclos do sono. Sua principal característica é a presença de uma forte sonolência durante o dia e ataques repentinos de sonolência que não podem ser interrompidos.

Quem sofre de qualquer tipo ou grau de narcolepsia tem muita dificuldade em ficar acordado por várias horas, independentemente das circunstâncias em que se encontre. Por isso, a doença exerce uma influência decisiva na qualidade de vida.

Em alguns casos, esse distúrbio aparece acompanhado de uma perda súbita do tônus ​​muscular que é definida, em termos médicos, como cataplexia. Isso pode ocorrer por vivenciar uma emoção intensa e, em última instância, seu surgimento ou não é o que define alguns tipos e graus de narcolepsia.

Não há cura para a doença e nenhum tratamento específico. No entanto, existem medicamentos que ajudam a controlar esses ataques repentinos de sono. Mudanças no estilo de vida também podem ser muito favoráveis, assim como um bom suporte social e psicológico.

Mulher dormindo na mesa no trabalho
A narcolepsia é um distúrbio raro em que o sono surge na forma de ataques repentinos que não podem ser controlados.

Características da doença

As principais características da narcolepsia são as seguintes:

  • Sonolência excessiva durante o dia. Há uma diminuição no estado de alerta e concentração. Geralmente, esse é o primeiro sintoma a aparecer. Em seguida, vêm os ataques de sono.
  • Cataplexia. Como já observado, não está presente em todos os casos. Da mesma forma, nem sempre é evidente com a mesma intensidade.
  • Paralisia do sono. É a incapacidade temporária de se mover ou falar. Ocorre, em particular, ao adormecer ou ao acordar. Geralmente são episódios curtos.
  • Mudanças no ciclo do sono REM. A fase REM é a do sono mais profundo e na qual geralmente há movimentos rápidos dos olhos. Uma pessoa com narcolepsia pode entrar nesta fase a qualquer momento.
  • Alucinações. Elas são chamadas de alucinações hipnagógicas se ocorrerem antes de adormecer; ou alucinações hipnopômpicas se ocorrerem ao despertar. Elas podem ser muito vívidas e assustadoras.

Pessoas com narcolepsia também podem ter outros distúrbios do sono, como apneia obstrutiva, sono fragmentado e síndrome das pernas inquietas. É paradoxal, mas eles também podem sofrer de insônia.

Tipos e graus de narcolepsia

De acordo com os critérios do DSM-5 (quinta versão do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais), existem cinco tipos e graus de narcolepsia, que são os seguintes:

  • Sem cataplexia e com deficiência de hipocretina: neste tipo de narcolepsia há deficiência do hormônio orexina ou hipocretina. Esta é uma proteína que afeta o funcionamento dos neurônios. Sua principal função é controlar o ciclo sono-vigília. Não há episódios de cataplexia neste modo de apresentação.
  • Com cataplexia e sem deficiência de hipocretina: neste caso, não há deficiência de hipocretina, mas sim cataplexia. Esta é uma fraqueza muscular repentina em ambos os lados do corpo. É o sintoma menos compreendido neste distúrbio e acompanha 5% de todos os casos.
  • Ataxia cerebelar autossômica dominante, surdez e narcolepsia: este grau de narcolepsia é causado por uma mutação no DNA. A ataxia é uma falta de coordenação motora que afeta os movimentos voluntários e até mesmo prejudica funções como deglutição, fala e visão. Tem início tardio e geralmente leva à demência à medida que progride.
  • Narcolepsia autossômica dominante, obesidade e diabetes tipo 2: isso se deve a uma mutação nos oligodendrócitos, um tipo de célula que afeta a formação de mielina. Esta última é uma substância que aumenta a velocidade de transmissão nervosa, e sua deficiência afeta a mobilidade.
  • Secundário a outra condição médica: o transtorno da narcolepsia tem entre seus tipos aquele que surge em consequência de outra doença. Os exemplos são sarcoidose ou doença de Whipple. Ambas destroem as células produtoras de hipocretina.
Estudante com narcolepsia
Na narcolepsia, vários aspectos do cotidiano são afetados, como a capacidade de trabalhar ou estudar.

Todos os graus de narcolepsia requerem ajuda

Embora não haja cura para a narcolepsia, existem tratamentos disponíveis atualmente. Eles aliviam a maioria dos sintomas e permitem que a pessoa afetada tenha uma vida quase normal.

Pessoas que sofrem dessa condição também podem fazer mudanças no estilo de vida, como a introdução de cochilos programados para aliviar a sonolência súbita. Da mesma forma, elas devem ser rigorosas com a higiene do sono. Uma pessoa com narcolepsia precisa de apoio psicológico e social.

It might interest you...
Isto dizem os cientistas sobre a paralisia do sono
Melhor Com SaúdeLeia em Melhor Com Saúde
Isto dizem os cientistas sobre a paralisia do sono

Embora não se trate de um problema grave, a paralisia do sono pode chegar a nos angustiar, pelo que devemos saber reconhecer seus sintomas e causa



  • Peraita-Adrados, R., del Río-Villegas, R., & Vela-Bueno, A. (2015). Factores ambientales en la etiología de la narcolepsia-cataplejía. Estudio de casos y controles de una serie. Rev Neurol, 60(12), 529-534.
  • Roballo Ros, F. (2016). Parálisis del sueño: desenmascarando el fantasma, exploración holística y psicológica.
  • Merino-Andreu, M., & Martinez-Bermejo, A. (2009, December). Narcolepsia con y sin cataplejia: una enfermedad rara, limitante e infradiagnosticada. In Anales de Pediatría (Vol. 71, No. 6, pp. 524-534). Elsevier Doyma.
  • Medrano-Martínez, Pablo, M. José Ramos-Platón, and Rosa Peraita-Adrados. “Alteraciones neuropsicológicas en la narcolepsia con cataplejía: una revisión.” Revista de Neurologia 66.3 (2018): 89-96.
  • Santamaría-Cano, Joan. “Actualización diagnóstica y terapéutica en narcolepsia.” Revista de Neurología 54.Supl 3 (2012): S25-30.
  • Sarrais, F., and P. de Castro Manglano. “El insomnio.” Anales del sistema sanitario de Navarra. Vol. 30. Gobierno de Navarra. Departamento de Salud, 2007.
  • Ruoff, Chad, and David Rye. “The ICSD-3 and DSM-5 guidelines for diagnosing narcolepsy: clinical relevance and practicality.” Current Medical Research and Opinion 32.10 (2016): 1611-1622.
  • Torterolo, Pablo, and Giancarlo Vanini. “Importancia de las hipocretinas en la patogenia de la narcolepsia (breve revisión).” Revista Médica del Uruguay 19.1 (2003): 27-33.
  • Pabón, R. M., et al. “Narcolepsia: actualización en etiología, manifestaciones clínicas y tratamiento.” Anales del Sistema Sanitario de Navarra. Vol. 33. No. 2. Gobierno de Navarra. Departamento de Salud, 2010.
  • Arias-Carrión, Oscar. “Sistema hipocretinérgico y narcolepsia.” Revista médica de Chile 137.9 (2009): 1209-1216.