Saiba o que é a degeneração macular relacionada à idade

A degeneração macular relacionada à idade é uma característica de pessoas com mais de 50 anos, raramente ocorrendo em pessoas mais jovens. Suas causas ainda não foram totalmente esclarecidas. No entanto, os fatores de risco desempenham um papel fundamental.
Saiba o que é a degeneração macular relacionada à idade

Última atualização: 03 Junho, 2021

A degeneração macular relacionada à idade (DMRI) é um transtorno dos olhos caracterizado pela destruição progressiva da visão central e aguda. Isso faz com que cada vez seja mais difícil visualizar os detalhes mais minuciosos e impede a leitura.

Este problema está relacionado à idade porque é significativamente mais frequente em pessoas com mais de 50 anos. Em geral, seu progresso é lento, embora em alguns casos possa progredir rapidamente.

Atualmente, há um grande progresso sendo feito em relação à compreensão genética da degeneração macular relacionada à idade, sendo realizados vários estudos com o intuito de encontrar uma solução para essa doença, incluindo estudos promissores relacionados com o transplante de células saudáveis para corrigir o problema.

O que é a degeneração macular relacionada à idade?

Especificamente, a degeneração macular relacionada à idade é um problema da retina, que é um tecido sensível à luz e está localizada no fundo dos olhos. Sua função é converter a luz e as imagens em impulsos elétricos que são transmitidos ao cérebro.

A mácula está localizada no centro da retina. É uma mancha amarela que tem a função de captar os detalhes mais minuciosos da visão. A degeneração macular relacionada à idade deteriora a visão central, mas não afeta a periférica.

Esta doença é mais frequente em pessoas com diabetes, sobrepeso, hipertensão arterial, níveis elevados de colesterol e em pessoas fumantes.

Tipos de degeneração macular

Você sabe o que é a degeneração macular relacionada à idade?
A degeneração macular é um problema progressivo que pode ser muito desconfortável.

Existem dois tipos de degeneração macular relacionada à idade: a seca e a úmida. A degeneração macular úmida ocorre quando os vasos sanguíneos crescem de maneira anormal sob a retina. Esses vasos são frágeis e tendem a apresentar vazamento de sangue e de líquidos.

Tudo isto faz com que a mácula se desloque de seu lugar normal. Então, origina-se um dano à mácula, fazendo com que degenere rapidamente ocasionando a perda da visão. O tipo úmido de degeneração macular é o mais grave. Um dos primeiros sintomas é ver linhas retas como se fossem onduladas.

A degeneração macular seca é a forma mais comum desta patologia. Ela acontece quando as células da mácula, que são sensíveis à luz, vão se deteriorando. A visão fica embaçada e cada vez é mais difícil realizar atividades que exigem visão focalizada. Ela se desenvolve em 3 etapas:

  • Inicial: inicialmente, a pessoa não apesenta sintomas. Ao examinar a retina, é possível ver algumas “drusas” ou depósitos amarelos sob a mesma.
  • Intermediária: aqui, o paciente apresenta muitas drusas ou, em todo caso, drusas de grande tamanho. É possível que a visão já esteja turva ou que haja necessidade de mais iluminação para a leitura.
  • Avançada: nessa última fase, há a presença de muitas drusas e também deterioro das células e dos tecidos na área central da retina. Com isso, a visão central fica opaca e turva, dificultando a leitura e o reconhecimento de rostos.

Causas da degeneração macular relacionada à idade

A causa exata da degeneração macular relacionada à idade ainda não foi especificada. É fato que ela tem relação com a deterioração natural do organismo que ocorre com o passar do tempo, mas, além disso, não há muitas informações no momento. No entanto, há muitas pesquisas em andamento com o objetivo de entender mais sobre esse assunto.

Por enquanto, o que se sabe é que existem fatores de risco que podem levar ao desenvolvimento desta doença, tais como:

  • Ser caucasiano
  • Tabagismo
  • Ter olhos azuis
  • Ser do sexo feminino
  • Ter antecedentes familiares
  • Fatores funcionais, como uma dieta rica em gorduras

Diagnóstico e prognóstico

Diagnóstico e prognóstico da degeneração macular relacionada à idade
É importante ir ao oftalmologista regularmente para prevenir a degeneração macular.

A degeneração macular relacionada à idade é detectada através de um exame oftalmológico. O mais comum é que este exame inclua os seguintes testes:

  • Exame de acuidade visual: mede a capacidade visual a partir de diferentes distâncias.
  • Tonometria: mede a pressão intraocular com um aparelho especial.
  • Exame de dilatação das pupilas: o médico examina a retina e o nervo ótico com uma lente de aumento após pingar um colírio no paciente para dilatar a pupila.
  • Tela de Amsler: trata-se de uma grade semelhante a um tabuleiro de xadrez. O paciente realiza esse exame tapando um olho e fixando a vista em um ponto negro situado na metade da grade. Em seguida, ele repete o mesmo procedimento com o outro olho.

O diagnóstico da degeneração macular seca costuma ser positivo. No entanto, a perda da visão nesse caso geralmente não é incapacitante. Por outro lado, a degeneração macular úmida implica uma perda grave da visão, impossibilitando a realização de atividades que exijam a visualização de pequenos detalhes.

Se você notar alguns dos sintomas mencionados, não hesite em consultar um especialista para receber um tratamento adequado.

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