O que são os germes e onde são encontrados?

25 Outubro, 2020
O termo germe está muito presente quando se trata de patologias, principalmente quando explicamos doenças às crianças. Mas você sabe quais microrganismos essa classificação abrange e onde eles são encontrados?

Você já se perguntou o que são os germes? A palavra germe tem significados diferentes dependendo do contexto em que é usada. Em biologia, define a parte reprodutiva de uma planta que germina para crescer, por exemplo. Por isso, um germe é metaforicamente conhecido como o iniciador de algo, de um movimento.

Nesse caso, consideramos adequado esclarecer a definição e a localização dos germes como patógenos biológicos no espaço a seguir. Continue lendo se quiser saber mais sobre este surpreendente mundo microscópico.

O que são os germes?

Este termo é definido como qualquer microrganismo capaz de produzir uma doença ou causar danos ao seu hospedeiro, seja de origem animal ou vegetal. Existem quatro tipos principais de germes. A seguir, explicamos quais são.

Bactérias

As bactérias são organismos procarióticos (isto é, unicelulares), que têm alguns mícrons de tamanho e várias formas.

De acordo com o Earth Microbiome Project, calcula-se que há mais de um trilhão de espécies de bactérias no planeta, então não estamos exagerando ao dizer que elas são a base essencial de todo ecossistema. De acordo com a sua morfologia, podem ser divididas em vários tipos:

  • Cocos, de forma esférica e dependendo do número de seres que compõem a sua estrutura: diplococos, tetracocos e estreptococos.
  • Bacilos em forma de bastonete.
  • Formas helicoidais: vibrões, espirilos e espiroquetas.

As bactérias podem ser imóveis ou ter habilidades motoras, seja por meio de cílios ou flagelos que as auxiliam no impulso. Dependendo do método de detecção, com base na natureza da parede externa da sua estrutura, elas podem ser Gram-negativas ou Gram-positivas. Esses microrganismos podem ser de vida livre ou patógenos de seres vivos, incluindo os seres humanos.

De acordo com a definição estrita do termo, apenas bactérias patogênicas seriam consideradas germes.

Bactérias vistas de perto
Existem mais de um trilhão de espécies de bactérias. No entanto, apenas aquelas que são patogênicas são consideradas germes.

Vírus

Os vírus são ainda menores do que as bactérias e mais simples do que elas. Esses germes consistem em cadeias de DNA ou RNA (um ou vários deles) cobertos por uma camada de proteína que lhes dá sua forma tridimensional.

Existem cerca de 5000 espécies de vírus descritas, e conceber a sua reprodução é impossível sem levar em conta um hospedeiro ao qual invadir. Os vírus sequestram as células do paciente e o seu mecanismo, e se replicam dentro delas para continuar a espalhar a patologia na população.

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Fungos, protozoários e outros germes

Para manter este espaço o mais conciso e informativo possível, resumiremos o restante dos germes ou patógenos a seguir:

  • Os protozoários são microrganismos unicelulares como as bactérias, mas se diferenciam delas pelo maior tamanho e complexidade morfológica. Vivem em ambientes úmidos e podem ser parasitas ou de vida livre. Um exemplo muito claro do primeiro é o protozoário que causa a malária.
  • Os fungos, ao contrário dos mencionados no ponto anterior, são um táxon de organismos multicelulares complexos, entre os quais se encontram bolores, leveduras e os produtores de cogumelos. Existem alguns fungos que podem infectar plantas e animais, formando um micélio nos tecidos da pessoa afetada e alimentando-se deles.
  • Existem outros germes mais difíceis de descrever, como os viroides ou príons, que são moléculas de RNA ou proteínas mal configuradas e com capacidade infectante.
Crescimento de fungos

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Onde os germes estão mais presentes?

A pergunta mais correta seria qual espaço na Terra está livre deles. Os microrganismos dominam todos os ambientes e nos cercam o tempo todo (e estão até dentro do nosso organismo).

No entanto, como no sentido estrito da palavra um germe é aquele que é patogênico para outros seres vivos, será consequente limitar sua prevalência a determinados lugares públicos:

  • Piscinas e parques aquáticos. Aqui estão todos juntos. Protozoários e fungos requerem umidade e vírus de alta densidade de hospedeiro. Qualquer lugar úmido e lotado é um bom terreno fértil para colônias de germes.
  • Dinheiro, carrinhos de supermercado, superfícies em banheiros públicos, etc. Muitos vírus e bactérias permanecem nas superfícies por um determinado período de tempo, portanto, quanto mais pessoas entrarem em contato com um objeto, maior será a probabilidade de que ele tenha uma alta carga de germes.
  • O próprio corpo humano. Embora possa parecer surpreendente, um ou dois quilos do nosso corpo podem ser pesados ​​em bactérias, que estão presentes principalmente em nosso trato intestinal. Entretanto, eles não se enquadrariam na definição de germes, uma vez que não são patogênicos para nós. Mesmo assim, o ser humano apresenta altas cargas virais ao transmitir doenças, como gripes ou resfriados.

Como vimos, a definição de germes é insuficiente quando se trata de englobar os múltiplos microrganismos que causam patologias nos seres vivos. Todos eles têm algo em comum: são seres microscópicos que aproveitam a existência dos outros para sobreviver, causando doenças de vários tipos em seus hospedeiros.

  • Broniatowski DA, Klein EY, Reyna VF. Germs are germs, and why not take a risk? Patients’ expectations for prescribing antibiotics in an inner-city emergency department. Med Decis Making. 2015;35(1):60‐67. doi:10.1177/0272989X14553472