Métodos diagnósticos de fibrilação atrial

26 de abril de 2019
A fibrilação atrial é um dos tipos mais frequentes de arritmia. Dada a sua alta prevalência, é importante saber como diagnosticá-la.

O diagnóstico de fibrilação atrial é realizado principalmente através de um eletrocardiograma. Nos centros médicos, um estudo muito preciso deve ser feito, pois existem muitos tipos de arritmias conhecidas.

Agora, se você quiser saber quais são suas possíveis causas e métodos diagnósticos, nós contaremos no seguinte artigo.

O que é a fibrilação atrial?

Imagem da fibrilação atrial

É um termo médico que se refere a um distúrbio do coração. Durante a fibrilação atrial, sinais elétricos naturais são alterados. Geralmente são esses impulsos nervosos que controlam os movimentos de contração e relaxamento do coração. As consequências, segundo o portal especializado Medline Plus, são as seguintes:

A fibrilação atrial pode levar a um maior risco de acidente vascular cerebral. Em muitos pacientes, também pode causar dor no peito, ataque cardíaco ou insuficiência cardíaca”.

O que acontece é que os átrios (as cavidades superiores do coração) se contraem irregularmente e de forma descoordenada com os ventrículos (as cavidades inferiores deste órgão).

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Tipos de fibrilação atrial e grupos de risco

Geralmente, esse distúrbio aparece em pessoas com mais de 65 anos. No entanto, existem casos clínicos que não possuem essa idade. Por outro lado, o problema tem mais incidência em homens do que mulheres devido a causas desconhecidas. Além disso, podemos diferenciar dois tipos de fibrilação atrial de acordo com suas características:

  • Crônica. Neste caso, a fibrilação é mantida ao longo do tempo e precisa de terapia para aliviar os sintomas.
  • Paroxismo. A alteração aparece por acaso e os sintomas associados se resolvem.

Em qualquer caso, esse distúrbio pode ter sérias consequências. Entre os riscos mais comuns estão incluídos o enfarte cerebral e a arritmia, ou perturbação do ritmo cardíaco.

Quais são as possíveis causas da fibrilação atrial?

Desfibrilador

Atualmente, a pesquisa não conseguiu identificar a causa exata ou o desencadeante desse distúrbio. No entanto, há uma série de condições médicas e riscos que podem levar ao desenvolvimento da fibrilação atrial. Por exemplo, podemos destacar:

  • Doença cardíaca ou doenças que afetam o coração. Por exemplo, podemos citar:
    • Pericardite ou inflamação do pericárdio (camada fina que envolve e protege este órgão).
    • Miocardite ou inflamação do miocárdio (músculo cardíaco).
    • Infarto do miocárdio.
    • Doenças valvares ou alterações das válvulas dentro do coração.
    • Danos sofridos durante uma intervenção cirúrgica deste órgão.
  • Fumar e o consumo de álcool e/ou drogas. Existem também medicamentos que podem causar danos ao coração.
  • Patologias do sistema respiratório, como a DPOC.
  • Hipertireoidismo.
  • Outras alterações, como a apneia do sono.

Como é realizado o diagnóstico da fibrilação atrial?

eletrocardiograma

Em primeiro lugar, a equipe médica realizará uma série de exames para fazer o diagnóstico de fibrilação atrial. Desta forma, eles serão capazes de descartar outras alterações com características semelhantes. Então, entre os métodos diagnósticos mais frequentes podemos citar:

Eletrocardiograma ou ECG

Neste teste, os dispositivos chamados eletrodos são colocados no peito e nos braços do paciente. Estes dispositivos são projetados para capturar os sinais elétricos que controlam os movimentos do coração. Em seguida, uma representação gráfica desses impulsos nervosos é obtida.

Definitivamente, é um dos principais testes diagnósticos para a fibrilação atrial. Também pode ser encontrado na forma de:

  • Monitor Holter. É um ECG portátil que o paciente registra a atividade do coração por 24 ou mais horas.
  • Gravador de episódios. Neste caso, o paciente ativa o dispositivo quando sofre de sintomas de taquicardia. Assim, um estudo do momento da alteração é obtido de maneira simples. Ao contrário do Monitor Holter, o estudo ocorre durante várias semanas ou até meses.

Ecocardiograma

Os especialistas projetam um conjunto de ondas sonoras através de um dispositivo (chamado de transdutor) para o tórax do paciente. As ondas alcançam o coração e ressaltam a cavidade torácica. Mais tarde, uma imagem ao vivo do coração do paciente é formada após o processamento do computador.

Esse procedimento é chamado de ecocardiograma transtorácico. No entanto, o transdutor ligado a um tubo flexível também pode ser introduzido através da boca do paciente. Uma vez que atinge o esôfago, o teste é realizado e detalhes mais precisos são obtidos.

Desta forma, os especialistas podem verificar a estrutura deste órgão e a presença de coágulos nele, sendo um teste conclusivo para o diagnóstico de fibrilação atrial.

Note que o Holter ou o eletrocardiograma ambulatorial “é baseado em um eletrocardiograma que registra o funcionamento do coração por 24 ou 48 horas, durante a realização de atividades habituais. Isso permite a detecção de episódios de FA de curta duração ou que não causam sintomas”.

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Outros métodos

  • Obtenção de imagens internas. Como regra geral, uma radiografia de tórax é usada para verificar a condição dos pulmões e do coração.
  • Teste de esforço ou exercício. Nele o paciente realiza uma breve atividade física enquanto a equipe de especialistas revisa a resposta cardíaca.
  • Testes de rotina. Um exame de sangue é geralmente solicitado para descartar uma doença subjacente. Por exemplo, é o caso do hipertireoidismo (elevação dos níveis de hormônios tireoidianos no sangue). Além disso, outros testes podem ser realizados para verificar se o paciente tem um distúrbio respiratório (geralmente, DPOC).
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