Alopecia areata: sintomas, causas e tratamentos

16 de outubro de 2019
A alopecia areata é uma doença do couro cabeludo que causa queda de cabelo em áreas arredondadas. Não coloca a vida em risco, mas afeta sua qualidade. Neste artigo, mostramos tudo sobre essa patologia.

A alopecia areata é uma patologia pouco frequente, mas conhecida no campo médico. É muito relevante dentro da especialidade dermatológica, já que consultas para essa causa não são tão incomuns.

A doença consiste em uma perda de cabelo em uma área específica do corpo. A área mais afetada é o couro cabeludo, mas também pode se manifestar na barba, por exemplo, ou nos cabelos dos membros superiores e inferiores.

Existe um vínculo com situações de estresse. Alguns pacientes desenvolveram alopecia areata após um período difícil como, por exemplo, a morte de um membro da família, uma doença crônica ou um acidente. No entanto, não é a apresentação mais comum.

Para a medicina, não existe um único tipo de alopecia areata, mas vários. Em seguida, conheça a classificação dos tipos de alopecia areata:

  • De placa única: é a forma mais comum; apenas o cabelo cai em uma única região do corpo.
  • Em várias placas: ao contrário da anterior, as áreas afetadas são mais de uma.
  • Total: é formada uma grande placa de perda de cabelo que afeta todo o couro cabeludo, causando calvície.
  • Universal: além de tirar o couro cabeludo, se estende pelas sobrancelhas, cílios e axilas.
  • Difusa: é uma perda de cabelo que não está localizada em uma determinada região, mas afeta difusamente o couro cabeludo.
  • Para cabelos escuros: é a forma mais incomum. A perda de cabelo respeita os cabelos grisalhos e afeta apenas cabelos pigmentados, dando a sensação de que a pessoa ficou brutalmente grisalha de um dia para o outro.

Causas da alopecia areata

Não há informações precisas sobre a origem da alopecia areata. Supõe-se que é uma doença autoimune, isto é, que o corpo ataca por engano partes do próprio corpo.

Nesse caso, o sistema imunológico do corpo identificaria os folículos capilares como perigosos ou estranhos, por engano, e os atacaria. Ao atacar o folículo, o cabelo se desprende e cai, pois perde o apoio e a fonte de nutrição.

Estudos histopatológicos de pessoas afetadas revelaram um grande processo inflamatório nas áreas afetadas. Os glóbulos brancos se acumulam ao redor dos folículos capilares, interrompendo o desenvolvimento capilar. A queda é uma consequência esperada dessa inflamação.

Um grupo de pessoas com alopecia areata sofre com isso associado a outras doenças autoimunes, como artrite reumatoide ou doença celíaca. Às vezes, a perda de cabelo é o primeiro sintoma de outras doenças e, mais tarde, a doença subjacente se manifesta completamente.

Alopecia areata, perda de cabelo

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Sintomas

A alopecia areata não deve causar dor, queimação ou coceira. A perda de cabelo é o único sintoma nas apresentações usuais da doença. Nem deve haver vermelhidão da área afetada ou descamação da pele.

A característica de que o único sintoma é a perda de cabelo é importante porque distingue a doença de outras. Existem diferentes alopecias que são acompanhadas por dor ou inflamação visível que não são a forma areata.

Regularmente, a perda de cabelo ocorre em grupo, no couro cabeludo. Esses grupos podem ter entre um a quatro centímetros e podem ser um ou mais. Eles tendem a ser arredondados e suaves.

As outras áreas que podem ser afetadas são barba, sobrancelhas, cílios, pelos dos membros inferiores e superiores e pelos pubianos. Como as unhas compartilham a origem embriológica com os cabelos, às vezes sua fragilidade é adicionada como sintoma, com rachaduras e quebras.

Na forma total, que leva à perda de cabelo em todo o couro cabeludo, a evolução é relativamente rápida. Desde a primeira placa até a extensão ser concluída, apenas seis meses podem passar.

Alopecia feminina

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Tratamento da alopecia areata

Embora não seja uma doença grave ou coloque em risco a vida dos pacientes, o aspecto psicológico é relevante. Os pacientes diminuem sua autoestima e reduzem a interação social por vergonha.

Para muitos dos afetados, a recuperação do cabelo é automática. Mesmo sem tratamento, em alguns meses o folículo piloso funciona novamente e a área da calvície é repovoada. Estima-se que metade dos pacientes recupere todos os cabelos afetados em menos de um ano sem tratamento.

Por outro lado, quando a extensão do problema é grande ou a evolução é rápida, é preferível o tratamento guiado por um médico. Não está claro quanto tempo de tratamento é necessário para reverter os efeitos, por isso o julgamento do profissional é que decidirá.

Os tratamentos atualmente disponíveis são:

  • Saceda-Corralo D, Grimalt R, Fernández-Crehuet P , Clemente A, Bernárdez C, García-Hernandez MJ, Arias-Santiago S, Rodrigues-Barata AR, Rodríguez-Pichardo A, García-Lora E, Jaén P, Camacho FM, Vañó-Galván S.Beard alopecia areata: a multicentre review of 55 patients. J Eur Acad Dermatol Venereol.  2017;31(1):187-192.
  • Madani, Shabnam, and Jerry Shapiro. “Alopecia areata update.” Journal of the American Academy of Dermatology 42.4 (2000): 549-566.
  • Gilhar, Amos, Amos Etzioni, and Ralf Paus. “Alopecia areata.” New England Journal of Medicine 366.16 (2012): 1515-1525.