Por que aparecem fios brancos?

Se aparecem fios brancos é porque foram iniciados processos físicos e químicos nos quais o cabelo perde seu pigmento natural. No entanto, atualmente existem várias pesquisas que podem chegar a reverter esse processo nos próximos anos.
Por que aparecem fios brancos?

Última atualização: 28 Janeiro, 2021

O tema dos fios brancos tem muito mais impacto na estética do que na biologia. Dessa maneira, muitas pessoas ficam com medo quando veem que os primeiros fios brancos saem e buscam qualquer meio para ocultá-los. Outros, por outro lado, pintam os fios antes de que façam sua aparição.

A saber, a chance de ter cabelo grisalho aumenta entre 10 a 20% para cada década de vida, a partir dos 30 anos. No entanto, existem pessoas mais jovens que possuem fios brancos muito antes dessa idade. O que há por trás disso? Veja a seguir.

O aparecimento dos fios brancos

Moça checando a presença de fios brancos

Os fios brancos são fios que, no geral, aparecem progressivamente com a idade. No entanto, deve-se esclarecer que, antes do nascimento, no começo da vida, todos temos cabelo branco. Durante o processo de formação, esse adquire outras tonalidades graças a uma substância chamada melanina.

Existem dois tipos de melanina: a eumelanina, que dá a cor ao cabelo escuro; e a feomelanina, que dá a cor ao cabelo claro. Às vezes, ambas se combinam e dão origem a outros tons de cabelo como o castanho, o ruivo, etc. A melanina se forma nas células chamadas melanócitos, cuja função é a de produzir pigmento para dar cor ao cabelo.

Quando aparecem os fios brancos, significa que os melanócitos já não estão produzindo pigmento. Isso pode acontecer em qualquer idade, mas é muito difícil que aconteça com pessoas com menos de 20 anos. Porém, caso ocorra antes dos 30 anos, fala-se em “grisalho prematuro”. Se ocorre depois dos 30 anos, fala-se em “grisalho fisiológico”.

Por que aparecem fios brancos?

Muito se fala sobre as razões do aparecimento de fios brancos. Contudo, a ciência somente conseguiu precisar duas causas plenamente comprovadas. Essas são:

  • A genética: ainda que não se tenha identificado os genes responsáveis pelo processo, sim se sabe que a genética tem um papel decisivo. Entre outras coisas, determina a idade na qual os fios sairão. Ademais, existem mais casos de esbranquiçamento prematuro entre os caucasianos e os asiáticos.
  • As doenças: doenças como o vitiligo fazem com que se perca o pigmento que dá cor ao cabelo. A chamada ‘anemia perniciosa’, a falta de vitamina B12, o hipotireoidismo, assim como a síndrome de Werner têm um efeito similar.

Além disso, foi sugerido que existem outros fatores que favorecem ou aceleram o processo de esbranquiçamento dos fios. Não está plenamente provado, mas há indícios de sua influência. Esses são:

  • O estresse: a alteração do metabolismo e dos hormônios provocada pelo estresse, pode ter alguma incidência na produção de melanina. Ademais, as pessoas que passam por situações difíceis, de maneira repetida, costumam ter cabelo grisalho mais rapidamente.
  • Alimentação desbalanceada: foi-se sugerido que o baixo consumo de antioxidantes, bem como de vitaminas e minerais incide no aparecimento de fios brancos.
  • As toxinas: alguns pensam que o tabagismo e a ingestão de álcool e outras drogas precipitam o aparecimento de fios brancos. No entanto, não há evidência sólidas de que seja verdade.

Dados novos

Homem com cabelo branco

Um grupo de cientistas alemães realizou uma pesquisa na qual foi concluído que a baixa produção de melanina obedece a uma presença excessiva de peróxido de hidrogênio nas células capilares. Dessa forma, a maneira de evitá-lo é consumindo alimentos ricos em catalase, como abacate, alho-poró, cebola, fígado de boi, etc.

Por outro lado, o professor Desmond Tobin, da Universidade de Bradford (Reino Unido), concluiu que no folículo da raiz do fio existe uma espécie de ‘relógio biológico’. Esse determina o momento no qual os melanócitos deixam de fabricar o pigmento para o cabelo. A novidade é que existem evidências de que esse processo pode ser revertido.

Entretanto, um estudo realizado pela Universidade do Cairo (Egito), o qual foi dirigido pela professora Irini Samuel, indicou que, no caso dos homens, existe uma conexão entre o processo de esbranquiçamento e o risco coronário. Um nível de fios brancos elevado, em idades precoces, seria um sinal desse risco.

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