Coronavírus pode causar AVC em adultos jovens

22 de maio de 2020
Relatórios recentes da cidade de Nova York levantam suspeitas de que o coronavírus pode causar derrames, principalmente em jovens. Os casos já foram relatados e existem várias hipóteses para explicá-los.

No contexto da pandemia de COVID-19, iniciada em Wuhan, na China, no final de 2019 e agora devastando o mundo, novos dados sobre a doença estão aparecendo constantemente. As equipes de saúde estão mais atentas às manifestações e parecem ter descoberto novos efeitos colaterais do coronavírus, incluindo a possibilidade de causar um AVC.

Em uma reportagem do The Washington Post, médicos dos Estados Unidos relatam ter registrado um aumento nos casos de derrames, principalmente em jovens infectados com o coronavírus.

Isso se soma aos relatórios da China, nos quais os neurologistas de Wuhan descobriram que até 36% dos pacientes hospitalizados por SARS-CoV-2 apresentavam sintomas neurológicos, o que denota algum envolvimento subjacente ligado ao cérebro e aos neurônios.

As teorias sobre o aumento de casos de AVC em pacientes com coronavírus se concentram em três possíveis mecanismos:

  • O neurotropismo do vírus, capaz de infectar neurônios e, nesse quadro, gerar alterações no sistema nervoso central que levam a sintomas neurológicos, comprometendo o cérebro.
  • As coagulopatias decorrentes da infecção devido às falhas nas plaquetas e fatores de coagulação.
  • A tempestade de citocinas, que consiste em uma reação abrupta do sistema imunológico na sua luta contra a infecção, com efeitos secundários, incluindo as alterações na coagulação.

O coronavírus infecta o cérebro?

Sabemos que o coronavírus tem como alvo principal as células dos alvéolos pulmonares. Ele entra através da proteína ACE2, que funciona como um receptor para suas espículas.

No entanto, como também possuímos esses receptores em outras células, os pesquisadores suspeitam que o SARS-CoV-2 possa entrar em outros tecidos, assim como ocorre através da via pulmonar. No que diz respeito aos neurônios, a entrada não está totalmente comprovada cientificamente por ensaios, mas, assim como acontece com os rins, os sintomas dos pacientes apontam nessa direção.

A presença de AVC em jovens com coronavírus pode ser incluída na lista de sintomas e distúrbios neurológicos registrados entre os pacientes. É claro que devemos incluir a anosmia, um sintoma neurológico inicial em pacientes assintomáticos.

Perda do olfato
A perda do olfato é considerada um sintoma neurológico do coronavírus, o que confirmaria seu neurotropismo.

AVC e falha na coagulação devido ao coronavírus

Informes de menos de uma semana atrás mostram que há casos em que pacientes com COVID-19 apresentam falhas em seu sistema de coagulação. Essas falhas envolvem coagulopatias e detecção de anticorpos antifosfolípides.

Quando uma pessoa tem essas falhas, qualquer que seja sua doença subjacente, ela corre um alto risco de infarto em um de seus órgãos vitais. Você pode sofrer um infarto cardíaco ou cerebral, por exemplo.

Portanto, a possibilidade de um AVC em pacientes com coronavírus existe, mesmo que seja alguém jovem. Apesar de ter um sistema imunológico robusto, um adulto de 30 a 40 anos pode fazer muito pouco para impedir que seu sangue se coagule.

Devemos lembrar que os derrames podem ser de dois tipos: isquêmico e hemorrágico. No primeiro caso, ocorre uma obstrução dos vasos sanguíneos devido aos coágulos, e uma área do cérebro para de receber irrigação. No hemorrágico, há uma ruptura de um vaso sanguíneo, com resultado semelhante ao anterior.

Tempestade de citocinas

AVC no cérebro
Três hipóteses podem explicar os derrames de coronavírus: neurotropismo, falha de coagulação e tempestade de citocinas.

A tempestade de citocinas é uma expressão usada na medicina para se referir a um processo comum entre pacientes com sepse. São pessoas que têm uma infecção generalizada no corpo, juntamente com uma resposta descontrolada do sistema imunológico.

As citocinas são substâncias que o sistema imunológico humano usa para se comunicar. As células de defesa fazem essas citocinas enviarem uma mensagem para outras células mais distantes ou ativar proteínas e receptores.

Se, através de uma infecção poderosa, esse meio de comunicação produzir mensagens demais, desencadeará em uma enorme ativação inflamatória.

A tempestade de citocinas é severa e difícil de controlar com medicaçãoEstá intimamente ligada a casos fatais de COVID-19, e grande parte da pesquisa para encontrar medicamentos aponta para os inibidores de citocinas.

Em um quadro de tempestade de citocinas, o envolvimento neurológico e os AVCs são possíveis devido ao coronavírus. Mesmo que seja alguém jovem, se ocorrer uma tempestade de citocinas, o corpo não está em posição de detê-la facilmente.

Os jovens devem se preocupar com a possibilidade de AVC decorrente do coronavírus?

A preocupação tem a ver com a detecção precoce. Os médicos que conversaram com o Washington Post relataram que muitos se consultaram tarde, porque não queriam ir a um hospital e pegar coronavírus. O problema era que eles já estavam infectados.

Quando os sintomas são compatíveis com um acidente vascular cerebral, a consulta não pode ser adiada. Se houver dor de cabeça intensa, distúrbios da visão, formigamento e paralisia da face ou metade dos membros, os serviços de emergência da sua cidade devem ser notificados.

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