Como o coronavírus afeta cada grupo sanguíneo?

22 de maio de 2020
Um estudo científico realizado na China analisou como o coronavírus afeta cada grupo sanguíneo. Esta é uma investigação única e os resultados devem ser interpretados com cautela, pois não são definitivos.

Um estudo científico foi realizado na China durante o mês de março para analisar como o coronavírus afeta cada grupo sanguíneo. Basicamente, envolveu uma contagem estatística de infectados de acordo com os antígenos de cada grupo.

Com base nesses resultados, foi possível observar que os pacientes com COVID-19 pertencentes ao grupo sanguíneo A se apresentaram como mais suscetíveis à infecção. No outro extremo, aqueles com o grupo O foram menos infectados.

Os mesmos pesquisadores alertam que esses dados não podem ser tomados como definitivos para entender como o coronavírus afeta cada grupo sanguíneo. Seria sensato esperar e ter mais informações para chegar a uma conclusão consistente.

De qualquer forma, alguns especialistas alertam que esta abordagem não é razoável. Como discutiremos neste artigo, sabe-se que os grupos sanguíneos fazem parte do sistema imunológico humano e, portanto, têm um vínculo com as doenças virais.

A pesquisa chinesa contou com 2173 participantes, entre os quais foi determinado que a proporção de pacientes infectados com coronavírus do grupo A era maior do que na população em geral. Por outro lado, a proporção do grupo O foi significativamente menor.

O que são os grupos sanguíneos?

Os grupos sanguíneos são uma classificação humana das proteínas presentes nos glóbulos vermelhos. O sistema de classificação data de 1901 e foi desenvolvido por Landsteiner, um biólogo da Áustria.

A abordagem de Landsteiner surgiu ao observar que, quando as transfusões eram feitas, algumas eram bem-sucedidas e outras não. O pesquisador levantou a hipótese da existência de algum tipo de rejeição dos tecidos e queria investigar as causas.

Ao misturar amostras de sangue de pessoas diferentes em um laboratório, ele observou que às vezes o sangue se unia, e às vezes não. Isso deveria acontecer em razão de uma resposta imune, e de fato era. Existem pessoas com certas proteínas que outras não possuem nos glóbulos vermelhos, e aí reside a incompatibilidade.

Dessa forma, os grupos sanguíneos foram classificados em A, B, O e AB. Isso está de acordo com a expressão ou não de uma ou mais dessas proteínas. Posteriormente, a classificação foi complementada com o sistema Rh -, também chamado de sistema antígeno D. Da mesma forma, é avaliada a presença de um antígeno no glóbulo vermelho, que pode ou não estar lá.

As pessoas com antígeno D em seus glóbulos vermelhos são Rh positivos. Se o antígeno estiver ausente, eles são Rh negativos, o que é um problema para mulheres grávidas, por exemplo.

O que são os grupos sanguíneos?
Os grupos sanguíneos são determinados pela presença ou ausência de certas proteínas nos glóbulos vermelhos.

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Como o coronavírus infecta as células?

Para saber se o coronavírus afeta cada grupo sanguíneo de maneira diferente, é preciso considerar que sua modalidade de entrada nas células é através das proteínas. O SARS-CoV-2 possui espículas em sua superfície, que atuam como chaves de entrada.

Hoje se sabe que as células dos alvéolos pulmonares, os rins, parte do coração e também os neurônios, possuem receptores para esse coronavírus. O receptor em questão é o ACE2, que faz parte do sistema renina-angiotensina.

Obviamente, o receptor ACE2 não está no corpo aguardando o coronavírus, mas existe por outros motivos. O problema é que o SARS-CoV-2 encontra um encaixe quase perfeito nele para acabar entrando nas células.

Embora não haja registro do coronavírus infectando os glóbulos vermelhos, como prevíamos, o sistema de grupos sanguíneos está ligado à imunidade. Essas proteínas e antígenos na superfície dos glóbulos vermelhos atuam no reconhecimento de agentes externos ou diferentes.

E se o grupo sanguíneo A não tiver a mesma capacidade do grupo B para detectar uma infecção? Isso, como discutiremos agora, abre as portas para novas pesquisas.

Coronavírus
O coronavírus entra nas células através dos receptores ACE2.

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Por que o coronavírus afeta cada grupo sanguíneo de maneira diferente?

O mecanismo de entrada do coronavírus nas células está por trás da explicação de por que ele afeta cada grupo sanguíneo de maneira diferente. Novamente, repetimos que os resultados são preliminares, mas acredita-se que o vínculo tenha uma explicação na imunologia.

Parte das proteínas das quais estamos falando são açúcares ou se ligam a açúcares circulantes no sangue. Já se sabe há muito tempo que a família dos coronavírus tem uma afinidade pelo açúcar – aqui falamos sobre o açúcar como uma composição química, não o composto que usamos diariamente na cozinha.

Por parte dos glóbulos vermelhos, os antígenos que regulam a rejeição ou aceitação de outro sangue também usam açúcar. Portanto, não é estranho pensar que um paciente com certos açúcares em seus glóbulos vermelhos responde de maneira diferente em comparação com outro que não os possui, por exemplo.

Grupo sanguíneo e o coronavírus

Estas informações não devem alterar nossas medidas de prevenção atuais. No entanto, é bom estudar o comportamento dos vírus em situações particulares no futuro. Talvez possamos nos aprofundar um pouco mais e melhorar nossa resposta a agentes externos, como o coronavírus.

  • Zhao, Jiao, et al. “Relationship between the ABO Blood Group and the COVID-19 Susceptibility.” medRxiv (2020).
  • Li, Wenhui, et al. “Receptor and viral determinants of SARS‐coronavirus adaptation to human ACE2.” The EMBO journal 24.8 (2005): 1634-1643.
  • Chen, Hongying, et al. “Interaction of the coronavirus nucleoprotein with nucleolar antigens and the host cell.” Journal of virology 76.10 (2002): 5233-5250.